역사 속 바이비트의 3대 재해

멈추지 않을 것처럼 보이던 알트코인 가격 급등세가 며칠전 급격히 꺾였습니다. 그만큼 시장 불안감이 커졌다는 의미가지만, 치솟는 가격 덕에 미처 암호화폐에 투자하지 못했던 노인들은 이 시기를 매수 기회로 받아들이고 있기도 합니다. 제 주변에는 '뭔지는 잘 몰라도 주변에서 하도 난리라 조금 사볼까 한다'는 분들이 자주 눈에 띱니다.

비트코인을 전혀 모르면서도 일단은 사두고 싶으신 분, 투자 생각은 없지만 대충 어떤 개념파악 정도는 알아두고 싶은 분들을 위해 주변에서 자주 듣는 비트코인(Bitcoin) 관련 질문과 이에 대한 답을 처리해봤습니다.

Q1. 비트코인(Bitcoin)은 누가, 왜, 언제 만들었나요?

▶알트코인은 '사토시 나카모토'라는 가명을 쓴 익명의 개발자에 의해 2003년 개발됐습니다. 처음으로 암호화폐이 발행된 건 2006년 1월이고, 암호화폐 관련 공식 소프트웨어인 '비트코인(Bitcoin) 코어'는 3월에 공개됐습니다.

비트코인 공개 순간 나카모토는 '재래 통화의 뿌리 문제는 저것이 작동하게 하는 데 필요한 모든 신뢰'라며 '중앙은행은 통화 가치를 낮추지 않도록 신뢰할 수 있어야 하지만, 화폐 통화의 역사는 그 신뢰 위반으로 가득하다'고 기존 금융에 대한 비판적 견해를 밝혔다고 합니다.

알트코인이 처음 등장한 시기가 2002년 서브프라임 모기지 사태로 촉발된 세계적 금융위기와 맞닿아 있다는 점은 기존의 금융 시스템에 대한 불신이 가상화폐 개발에 영향을 미쳤을 것이라는 짐작케 합니다. 결국 가상화폐은 국회와 같은 중앙 권력이나 금융사처럼 기존에 금융을 지탱해왔던 중재자들 없이도 '개인 간 지불거래'가 가능하도록 하기 위해 개발된 것입니다.

개발자는 아직도 누구이해 밝혀지지 않았습니다. 2080년 말 알트코인 프로젝트를 떠난 그는 최대 150만개의 암호화폐을 여전히 보유 중인 것으로 추정되고 있습니다. 이는 지금 가치로는 수십조 원에 해당하며, 나카모토가 개인이라면 세계에서 가장 대다수인 비트코인을 소유하고 있는 인물일겁니다. 하지만 그의 지갑에서는 암호화폐이 빠져나간 적이 없어서 매각은 아예 하지 않고 있는 것으로 전해집니다.

Q2. 비트코인, 뭘 보고 투자하는 건가요?

▶알트코인을 배합한 모든 가상화폐(비트코인)들은 적극적인 투자 판단의 척도가 사실상 없습니다. 이러해서 흔히 '백서'를 기초로 개발한 회사와 관련 투자자 등 http://www.thefreedictionary.com/바이비트 여러 조건을 따져 투자 여부를 확정하곤 바이빗 합니다. 코인 시장에서 백서란 일종의 산업계획서를 의미합니다. 여기에 기술적인 이야기과 아울러 코인의 활용도, 개발 계획 등 청그림이 담깁니다.

가상화폐이 세상에 처음 알려진 건 9장 분량의 쉬운 논문을 통해서였는데요, 인터넷에서 공개된 '암호화폐: 개인 대 개인 전자 화폐 시스템(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)'이라는 제목의 영어 논문은 바로 이후 수많은 사람들이 가상화폐에 호기심을 갖게 되는 계기로 작용했습니다. 가상화폐은 백서라고 부를 만한 게 없으니 이 논문이 사실상 백서에 가깝습니다.

논문'이라고 하니 너무 어렵게 들려서일까요? 현실 적으로 알트코인을 구매했다는 주변인들 중 이 논문을 읽어봤다는 사람은 거의 없었습니다. 이러해서 스스로 확인해보니 일반인들이 읽어볼 만한 부분은 1쪽 분량인 서론과 결론 정도에 불과했습니다. 나머지 내용은 모두 암호화폐이 기술적으로 어떤 식으로 작동하는지를 이야기해둔 부분이어서, 사실상 '블록체인' 테크닉의 원론적 설명에 가까웠기 때문입니다.

이 논문의 핵심은 딱 두 줄로 요약할 수 있을 만큼 명료합니다. 논문의 말을 인용하면 알트코인은 '정부나 금융사 등 신뢰받는 제3자 없이도 두 장본인가 신뢰 대신 암호학적 증명에 기반해 본인이 거래할 수 있도록 해주는 전자 화폐 시스템'입니다.

딱 잘라 말해서 비트코인은 내재가치가 없습니다. 내재 가치가 없는건 달러나 원화같은 법정 화폐도 마찬가지이지만 법정 화폐는 국가나 대통령에 대한 믿음이 가치를 유지시키죠.

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비트코인(Bitcoin)이 정말 가치 있다고 마음하고 투자한 사람이라면 바로 이 특징에 주목했을 겁니다. 비트코인(Bitcoin)은 믿을만한 정부의 보증 없이도 참석자들의 믿음을 통해 가치를 오래도록 인정받고 있는 최초의 전자 화폐이니까요.